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二次元虚拟偶像已成风口,米粒影业虚拟直播惊艳

虚拟偶像主播,在最早的诞生地YouTube上被称为VTuber,到了国内也被称作虚拟UP主或虚拟主播,它现在到底有多火?据早前统计,今年2月,在YouTube上的虚拟主播和直播的频道数还只有500个,到了7月,就增长到了4000个。再看国内,尽管到目前为止,并没有一个像日本的绊爱那样代表性虚拟主播脱颖而出,但随着哔哩哔哩等一些大厂宣布入局,这股风潮也正在国内二次元文化领域悄然兴起。就在上周末,一家动画公司米粒影业的突然入局,也似乎让我们看到了这一领域未来的诸多可能性。

在B站上短短3小时的直播,米粒影业此次推出的神契极乐池直播间就一跃成为人气主播第一、小时总榜第一。而除了虚拟偶像直播这一形态,在国内终于实现所带来的惊喜之外,其背后所运用到的技术,也预示国内动画直播已经进入到了比日本目前水平都更为先进的2.0时代:全身光学动捕,让虚拟角色更加灵活地全身运动,不光是和真人一样拥有了丰富的表情,连复杂的舞蹈动作也完整流畅地展现出来,并通过直播的流行娱乐形式呈现给观众。这同时也意味着,通过引擎实时输出的高品质动画,正在重新定义动画的形式和内容,为未来的动画发展带来了无限的可能性和创作自由度。

(加入了华丽舞台效果的虚拟直播成为一大突破)

虚拟主播将迎来爆发?
虚拟主播越来越好做?仅从增量上,就可以发现,的确如此。无论是海外还是国内,虚拟主播行业都在呈井喷式发展,甚至许多个人主播也在朝着虚拟主播方向跃跃欲试。它使得主播不再有年龄、颜值、人设等等限制,发展和可持续空间更大。

从市场角度来说,根据Cyber-Agent的数据统计,虚拟偶像市场潜力仍然巨大,2017年日本虚拟偶像市场规模为12.7亿元人民币。到2018年,国内二次元用户的规模就已突破4亿人,90后用户占比超过60%,00后占比近20%。二次元,已经成为年轻群体的鲜明标签,颇具发展潜力。

(虚拟主播神契养老院直播房间)

内容短频快,以及增加了与粉丝之间大量的互动,是大多数虚拟主播在做的视频特点,比起第一代以歌姬身份出道的虚拟偶像来说,现在的虚拟偶像更加亲民了,他们会打游戏、会说段子、会讨论现实的热门话题,这大大增加了与粉丝之间的粘性。

不过问题也来了,国内目前的虚拟主播还无法脱离对已经火起来的VTuber绊爱、辉夜月等的模仿,多受制于技术、成本、制作能力等的限制,因此,多数国内主播没有办法呈现全身流畅动作,只能做简单少量的面部表情变化。另一方面,在内容形式上,国内虚拟主播也因为技术的限制几乎只能做说话类节目,难以在人设上形成鲜明特点。想要在两方面有所突破,无可避免的需要更加强大的技术支撑和团队运作,形成真正有差异性的虚拟偶像直播头部内容。

(虚拟直播大型歌舞秀)

而从上周动画公司的直播效果上来看,专业者的入局,可能即将给这一新鲜的直播领域带来全新的变化,这得益于他们已经积累的成熟技术和动画制作经验。

动画黑科技颠覆产品形态
同时具备高品质动画制作能力,以及全身光学动捕技术的米粒影业非常快速地向市场推出了虚拟偶像2.0产品,这也是在全球虚拟偶像直播领域,第一次直播了一台长达3小时的完整歌舞类表演节目。我们从动画的表现力上看到,他们的直播动画效果已经在许多方面丝毫不亚于传统制作工艺生产的动画了。(视频https://v.qq.com/x/page/m08181r88ky.html)

仅从画面上就可以看出2.0虚拟直播与以往的不同,最直观的一点就是,提升了整体动画品质,这也是米粒影业最为擅长的。

(虚拟直播大型歌舞秀)
在整场直播表演当中,他们使用了影视级别的角色、场景和光效,大量的舞台灯光随着音乐节奏变化,机位灵活变化也增加了直播表演类节目的可看性。

直播视效升级还包括表演者的全身动捕流畅度,米粒影业虚拟偶像直播业务相关负责人表示,他们此次采用的直播方案是基于之前研发的多人动捕技术,接下来还会研发更多动画黑科技。

(虚拟直播大型歌舞秀)
负责人介绍,在已有的技术条件支持下,他们还可以在直播和视频内容中展现大量虚拟角色与实体物体交互的情景,比如让虚拟角色拿起任何一样道具,让虚拟角色像真人一样与真实实景互动。未来,他们还将根据节目内容,研发更多实时特效,让虚拟直播比真人直播更具趣味性、变化性,展现那些真人根本无法做到的事情。

虚拟直播与传统动画工艺不同,其技术特点可以理解为实时生成动画,省去了动画制作的中后期,大大缩减了制作成本。

米粒影业负责人说,传统动画需要3天做完1分钟的动画,而虚拟直播每一分钟就生成对应的内容,也就意味着,在动画生产提速了上千倍的当下,他们将会大量制作过去不可能用动画来实现的视频内容,比如直播、舞台剧、综艺、短视频。内容会非常不同,甚至可以做到虚拟偶像100小时不间断直播。

直播远远不是终点
技术是手段,内容是王道,为此米粒影业针对该项业务组建的执行团队是一支95后团队,他们将通过自身优势和对二次元的深刻理解,来研发符合这个年轻市场的互动娱乐产品,用跨界的数字娱乐内容来吸引和他们一样年龄和喜好的受众。运营上,也会采用多元化娱乐的开放合作模式,合作音乐、电竞、综艺等各个娱乐领域的头部公司。

负责人介绍说,虚拟偶像直播远远不是他们的终点,而只是一个起点。大量采用流行的内容形式生产动画已经变得非常简单,而形式上的多样化,也容易让虚拟偶像从二次元走向三次元,碰撞出许多新型的互动娱乐形态,可能是秀,可能是综艺,也有可能是游戏,娱乐形式无穷无尽。

这就变得很有意思令人期待,虽然国内晚于VTuber,但并不会跟随日本的虚拟主播成长路线,已经在技术上弯道超车,而且将很快地走在动画革新时代的最前面。

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